Kandidatentoernooi 2021: Proloog apr. 2021: Jekaterinburg Revisited

(door John van der Wiel)

April 2021. Kasparov is alweer een jaartje ouder, nu 58 geloof ik, en nog steeds is niet bekend wie er tegen Carlsen om de wereldtitel mag strijden. Dat zal in december moeten gebeuren, te Dubai. Maar maandag de 19e is het zover: Candidates Part II begint!

John van der Wiel (foto: Maaijveld)

Agitprop?

Op 13 april, Kasparovs verjaardag, was er een persconferentie in Moskou met als sprekers o.a. FIDE-president Dvorkovich, Karpov en Karjakin. Met uiteraard weinig opzienbarende mededelingen. Geruststellende woorden over de medisch-professionele regels en voorzieningen in Jekaterinburg. 2 deelnemers schijnen al gevaccineerd te zijn, maar geen namen! Hm. Zouden het Ding en Wang zijn? Grappig eventueel, want het Chinese vaccin beschermt vrij matig. Scoort maar 50%, las ik.

Karpov meldde nog dat de Russische grenzen al veel langer open waren, al die tijd was Jekaterinburg al gereed om het toernooi voort te zetten, maar China en de EU bleven heel lang dicht. Nationalistisch gezwets, Anatoly zal wel weer een extra huisje van Putin hebben gekregen. Vermoedelijk vindt Karpov ook dat de Oekraïne een bedreiging is voor de Russische veiligheid inplaats van andersom!

Karjakin had nog advies voor de spelers: ‘focus op je spel, niet op de toernooistand of het feit dat er nog maar 7 ronden te gaan zijn. Uiteindelijk zal de mentaal sterkste zegevieren.’ Tja, dat laatste was altijd zijn manier.

Even recapituleren

Maar goed, de woorden uit Moskou zijn, zoals we weten, altijd de enig juiste. Hoe stonden we er ook alweer bij? Niet de aanvankelijke topfavorieten Caruana en Ding Liren, maar Nepomniachtchi (Nepom) en Vachier-Lagrave (MVL) gaan aan de leiding met 4,5 uit 7 (+2). Dan op 50%, 3,5 pnt., Caruana, Giri, Grischuk en Wang Hao. Met slechts 2,5 (-2) tenslotte Ding en Alekseenko.

Nog niets is beslist, zeker na ronde 7 (MVL – Nepom 1-0), maar voor de onderste twee lijkt het schier hopeloos. Rustdagen zullen er zijn op do. 22 en zo. 25 april. De 27e of in geval van een tie-break de 28e is alles beslist.

Ronde 13 en 14 zijn niet resp. de 6e en 7e van de eerste cyclus maar andersom. Dit omdat ronde 6 en 7 omgedraaid waren om te voorkomen dat lotingsnummers 1 en 5 driemaal achtereen met dezelfde kleur moesten spelen. Het beladen duel Nepom – MVL is dus al in de voorlaatste ronde.

Over de deelnemers

Hoe heeft men in deze complexe Corona-tijden getracht de vorm op peil te houden? Voor zover ik kan zien hebben alleen Caruana, Giri en MVL een fysiek klassiek toernooi gespeeld (Tata). Is dat een voordeel? Lijkt me wel. Voor de anderen zal de omschakeling, na een jaar lang alleen maar tegen een monitor aangekeken te hebben (!) toch groot kunnen zijn.

Grischuk is niet erg actief geweest, maar de laatste 6 maanden wel wat meer. Wang Hao heeft überhaupt niet veel gedaan dat de databases gehaald heeft. De anderen zijn online wel flink bezig geweest, maar toch vooral met Rapid-achtige speeltempo’s en meerdere partijen per dag. We kunnen natuurlijk niet zien wat er gebeurd is qua geheime oefenmatches met echte borden en stukken. Maar voorlopig een plusje voor de Wijk aan Zeegasten, hoewel MVL’s optreden aldaar…

De kanshebbers

Tussen wie zal het uiteindelijk gaan? Wesley So lijkt de man in vorm, maar die is er niet bij. Verder koffiedik kijken, zegt u, maar ik tel er precies 4!

De onderste twee staan te ver achter; Wang, inactief en niet helemaal een supertopper: nee; Grischuk, vorig jaar al vroeg jammerend dat het toernooi eigenlijk niet door had mogen gaan en 7 remises producerend: nee. Caruana wèl en Giri, met een heel goed 2021, Tata en onlangs winnaar van een Magnus Carlsen Invitational, zeker ook.

De tussenstand liegt echter niet, vooralsnog riant voor de koplopers. En van hen: A) Het geknoei in Tata zal MVL mentaal wel uitgedeukt hebben, maar het momentum van editie 2020 is verdwenen; B) Nepom is in vorm, werd Russisch kampioen, heeft enig thuisvoordeel en het allerbelangrijkst: gewoon objectief, hij heeft een witpartij meer tegoed en had in deel 1 al zwart tegen Caruana, Giri en MVL. Tot nader order leggen we alle favorietschap op de schouders van Ian.

Fantastische ronde 8

De hervatting brengt meteen hoogspanning. De 4 hierboven benoemde kanshebbers ontmoeten elkaar: Caruana – MVL en Nepom – Giri! Zullen we, net als in Wijk aan Zee, een Poisoned Pawn zien van MVL? Caruana bediende zich van mijn zet 10. Le2 en wist de Fransman heel hardhandig op te brengen

Caruana,Fabiano (2823) – Vachier-Lagrave,Maxime (2784) [B97]
Tata Steel Masters (7), 23.01.2021

1. e4 c5 2. Nf3 d6 3. d4 cxd4 4. Nxd4 Nf6 5. Nc3 a6 6. Bg5 e6 7. f4 Qb6 8. Qd2 Qxb2 9. Rb1 Qa3 10. Be2 Nc6 11. Nxc6 bxc6 12. e5 Nd5 13. Nxd5 exd5

14. e6 f6 15. Bh5+ Kd8 16. Bh4 d4 17. Bf2 Qc3 18. f5 Qxd2+ 19. Kxd2 c5 20. Bf3 Ra7 21. g4 g6 22. Bh4 Be7 23. Rb6 h5 24. h3 Ke8 25. Bg3 Rc7 26. Kd3 hxg4 27. hxg4 Rxh1 28. Bxh1 gxf5 29. gxf5 Bf8 30. Kc4 Rh7 31. Be4 Be7 32. Bxd6 Bxd6 33. Rxd6 Bb7 34. Bxb7 Rxb7 35. Rxa6 Rb2 36. Kxc5 Rxc2+ 37. Kxd4 Re2 38. Ra5 Ke7 39. a4 Rg2 40. Ra7+ Kd6 41. Ra6+ Ke7 42. a5 Rd2+ 43. Ke4 Re2+ 44. Kf3 Re5 45. Ra7+ Kd6 46. Kf4 Re1 47. Rd7+ Kc6 48. Rd3 Kc7 49. Kg4 Rg1+ 50. Rg3 Rf1 51. Rc3+ Kd8 52. Rd3+ Ke8 53. Rd5 Rg1+ 54. Kf3 Rf1+ 55. Ke4 Re1+ 56. Kf3 1-0

Ik hoop dat Giri ervan doordrongen is, dat hij tegen Nepom op winst moet spelen. Natuurlijk is het met zwart niet altijd mogelijk om kansen daartoe te creëren, maar remise is in casu een halve nederlaag. Psychologisch gezien kan de gewonnen finale van het MCI tegen Nepom net dat zetje in de rug voor Anish betekenen.

We kunnen nog niet spreken van ‘laatste kans’ voor Caruana en Giri, maar als eén (of 2) van beiden meteen wint, wat een raar en open toernooi mogen we dan tegemoetzien?

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *